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July 23, 2005

「成田ゆめ牧場」に行く

▼崔洋一監督の「月はどっちに出ているの?」という映画で、こんなシーンが会った。新米のタクシー運転手が、お客さんを降ろしたあと迷子になって本社に帰る事ができなくなってしまう。まだカーナビなどない時代の事だから、本社に電話すると「月はどっちにでているんだ?」と聞かれて、自分の現在位置を確かめるというものだ。では読者のみなさんにクイズ。ヒマワリの花は東西南北のどちらを向いているだろうか?すかさず「南」と答えた人は「ブー」、では?正解は何と東なんですねー。
▼場所は千葉県香取郡下総町にある成田ゆめ牧場の中に作られた、ヒマワリの巨大迷路。オープンを明日に控えた7月22日、広報担当の太刀川さんが案内してくださいました。たしかに、「花が開くまでは太陽を追いかけるのですが、理由は分からないけれども開いてしまうと東を向きます」との事でした。巨大なひまわり畑は、昔の映画ではソフィア・ローレンの「ひまわり」、最近のでは同じイタリア映画で「踊れトスカーナ」などに登場します。事前に取材をさせていただいたのは100m×50mの迷路でした。ひまわりの背丈はちょうど150cmくらいに育っており、五分咲きといったところでしょうか。最終的にこの種類のハイブリット・サンフラワーという種類は高さが2mにまで成長します。案内してくださった太刀川さんの身長が1m80cmですから大人の背丈はすっぽり隠れてしまう計算になります。
▼ひまわり生育ははじまって今年で6年目になります。育てる苦労は除草と葉切り虫の対峙です。取材に訪れた日も作業をしていらっしゃる方々が気軽に声をかけてくださいましたが、暑い中雑草のアカザを鎌を使って畑の手入れよろしく作業を進めていました。もう一の難問である葉切り虫は、緑の葉をまっ黒に変色させてしまいます。ひまわりはそれを除くと肥料や水やりをしなくても育ちますし、連作障害もありませんので楽です。しかし難問はただ一つ台風です。この風で根もとから折れてしまって商品価値はなくなります。▼実はこのヒマワリの迷路はこの他に2つあります。お客さんに長い間楽しんで貰おうと時期をずらして種を播いているのです。最初案内していただいたところが1万5千本、あとの二つは3万本というから咲き誇ると見事です。5月中旬の種を播くときは、迷路の設計図に従って10人がヨコ一列に並びます。そして設計者の指示に従って、植えるところ穴を空ける(歩く部分)を作り、4時間かけて播いていくのです。
▼ひまわり迷路にはチェックポイントが4ヶ所あり、全部クリアしてスタンプ個を集めるとアイスクリームの割引券がもらえる仕組みになっています。これだけのひまわりがあるので、種も有効に活用されているのではと考えるのが当然です。今までに1回だけ筑波大学から「何かひまわりの種の有効活用の研究をしたい」という電話があっただけで、そのままになってしまったといいます。ハイブリットという種子は採取して来年も播くわけにはいきません。というのは昔習ったメンデルの法則を思いだしてください。つまりF1は下位にいくほど最初のものが薄まってしまうからです。HPを検索すると兵庫県の南光町で「ヒマワリ収穫からひまわり油の完成」させる計画が進んでいるようですが、ゆめ牧場はまだ手が付いていません。
▼今年は、ヒマワリ迷路のまわりにコスモスの種を播く事を考えています。取材に訪れた日も、迷路の周囲を走るトロッコ列車の停車場の脇にコスモスの花が少し咲いていました。これは偶然種が残っていたものが咲いたのです。しかし黄色のひまわりとピンクのコスモスのコラボレーションは中々見事です。この実現に大いに期待したいものです。さて迷路に入るには牧場の入園料が必要になります。大人一人1200円、子ども700円ですが、年間パスポートというシステムもあります。大人(中学生以上)一人年間2000円、子ども(3歳~小学生)1000円。帰りがけに売店で牧場の牛乳で作ったソフトクリーム(300円)を食べて来ましたが、濃厚でほっぺが落ちるような美味しさでした。詳しくはhttp://www.yumebokujo.com

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